Nog nooit hebben astronomen zo een mysterieuze energiebron gezien.

musterieus object heelal

© ICRAR
Een artistieke impressie van hoe het object eruit zou kunnen zien als het een magnetar is. Magnetars zijn ongelooflijk magnetische neutronensterren, waarvan sommige soms radio-emissie produceren. Bekende magnetars roteren om de paar seconden, maar theoretisch zouden “magnetars met een ultralange periode” veel langzamer kunnen roteren.

Een team dat radiogolven in het universum in kaart brengt, heeft iets ongewoons ontdekt.


Dit ongewoons geeft drie keer per uur een gigantische energiestoot vrij. Het is anders dan alles wat astronomen eerder hebben gezien.


Het team dat het ontdekte, denkt dat het een neutronenster of een witte dwerg kan zijn – ingestorte kernen van sterren – met een ultrakrachtig magnetisch veld. Het vreemde object draait rond in de ruimte en zendt een stralingsbundel uit die de gezichtslijn van de aarde kruist. Gedurende één minuut op elke 20 minuten is het één van de helderste radiobronnen aan de hemel.

Astrofysicus Dr. Natasha Hurley-Walker, van het Curtin University-knooppunt van het International Center for Radio Astronomy Research, leidde het team dat de ontdekking deed. 
“Dit object verscheen en verdween tijdens onze observaties gedurende een paar uur,” zei ze. Dat was volkomen onverwacht. Het was een beetje spookachtig voor een astronoom. Er is niets anders bekende die dit doet aan de hemel. En het is echt heel dicht bij ons – ongeveer 4.000 lichtjaar verwijderd. Het is in onze galactische achtertuin.”

Het object werd ontdekt door Curtin University Honours-student Tyrone O’Doherty. Met behulp van de Murchison Widefield Array (MWA)-telescoop in de outback van West-Australië en een door hem nieuw ontwikkelde techniek. “Het is opwindend dat de bron die ik vorig jaar heb geïdentificeerd zo’n eigenaardig object is gebleken”, zei de heer O’Doherty, die nu studeert voor een Ph.D. bij Curtin. “Het brede gezichtsveld en de extreme gevoeligheid van de MWA zijn perfect voor het onderzoeken van de hele lucht en het detecteren van het onverwachte.”

Repeating Transient Animation from ICRAR on Vimeo.


Objecten die in het universum aan en uit gaan, zijn niet nieuw voor astronomen. Ze noemen deze objecten transiënten. ICRAR-Curtin astrofysicus en co-auteur Dr. Gemma Anderson zei: “Als je transiënten bestudeert, kijk je naar de dood van een massieve ster of de activiteit van de overblijfselen die hij achterlaat.”

Langzame transiënten zoals supernova’s kunnen in de loop van een paar dagen verschijnen en na een paar maanden verdwijnen. Snelle transiënten, zoals een soort neutronenster die een pulsar wordt genoemd, flitsen binnen milliseconden of seconden aan en uit. Maar Dr. Anderson zei dat het heel raar was om iets te vinden dat slechts een minuutje aanstond. Ze zei dat het mysterieuze object ongelooflijk helder was en kleiner dan de zon, ook straalde het sterk gepolariseerde radiogolven uit. Wat suggereert dat het object een extreem sterk magnetisch veld had.

Dr. Hurley-Walker zei dat de waarnemingen overeenkomen met een voorspeld astrofysisch object dat een magnetar met een ultralange periode wordt genoemd. Ze zei: “Het is een soort langzaam draaiende neutronenster waarvan theoretisch is voorspeld dat ze bestaat”. “Maar niemand had verwacht zo’n soort direct te detecteren. Dit omdat we niet hadden verwacht dat ze zo helder zouden zijn. Op de één of andere manier zet het magnetische energie veel effectiever om in radiogolven dan alles wat we eerder hebben gezien.”

Dr. Hurley-Walker houdt het object nu in de gaten met de MWA om te zien of het weer wordt ingeschakeld. “Als dat zo is, zijn er telescopen op het zuidelijk halfrond en zelfs in een baan die er rechtstreeks naar kunnen wijzen”, zei ze.

GLEAM transient

© Dr. Natasha Hurley-Walker (ICRAR/Curtin) en het GLEAM-team.
Deze afbeelding toont een nieuwe kijk op de Melkweg vanuit de Murchison Widefield Array, met de laagste frequenties in rood, middelste frequenties in groen en de hoogste frequenties in blauw. Het sterpictogram toont de positie van de mysterieuze herhalende transiënt.

Dr. Hurley-Walker is van plan om in de enorme archieven van de MWA naar meer van deze ongewone objecten te zoeken. Ze zei: “Meer detecties zullen astronomen vertellen of dit een zeldzame eenmalige gebeurtenis was of een enorme nieuwe populatie die we nog nooit eerder hadden opgemerkt”.

MWA-directeur, professor Steven Tingay, zei dat de telescoop een voorloper is van de Square Kilometre Array. Dit is een wereldwijd initiatief om in West Australie en Zuid Afrika ‘s werelds grootste radiotelescopen te bouwen. 
“De sleutel tot het vinden van dit object en het bestuderen van de gedetailleerde eigenschappen ervan, is het feit dat we alle gegevens die de MWA afgelopen decennium produceert, hebben kunnen verzamelen en opslaan in het Pawsey Research Supercomputing Centre. Een enorme dataset wanneer je een object vindt, is vrij uniek in de astronomie”, zei hij. “Er zijn ongetwijfeld nog veel meer juweeltjes te ontdekken door de MWA en de SKA in de komende jaren.”

De Murchison Widefield Array bevindt zich op het Murchison Radio-astronomy Observatory in West-Australië. Het observatorium wordt beheerd door CSIRO, het nationale wetenschappelijke agentschap van Australië, en werd opgericht met de steun van de Australische en West-Australische regeringen. We erkennen de Wajarri Yamatji als de traditionele eigenaren van het observatorium.

Bron: International Centre for Radio Astronomy Research

CBD olie

Dit vind je misschien ook leuk...

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.